Una coenzima es una molécula no proteica, muy pequeña, que se asocia a muchas enzimas que sólo pueden realizar su función catalítica en presencia de ella. Muchas de las coenzimas presentan estructuras de tipo nucleotídico.

Las coenzimas pueden estar unidas a la enzima por fuertes enlaces por uniones covalentes u otro tipo de enlace fuerte, formando complejos que son difíciles de separar.

Las dos partes (la proteica y la no proteica) son fundamentales para la actividad de la enzima. La unión entre la parte proteica (que se llama apoenzima) y la parte no proteica (la coenzima) se llama holoenzima.

Una buena pregunta a la hora de estudiar las coenzimas y sus funciones en el organismo es conocer cuál es la relación entre las vitaminas y las coenzimas.
Las vitaminas no pueden ser sintetizadas por el cuerpo y deben ser aportados por los alimentos. Sucede que el grupo de vitaminas B (o complejo B) forma parte de la estructura de coenzimas.

En la siguiente tabla hallaremos las coenzimas que encontramos comúnmente y la vitamina de la cual forma parte:

Ácido tetrahidrofólico: Ácido fólico.
Biotina: biotina.
Coenzima A: Ácido pantoténico.
Coenzima B12: Vitamina B12.
Flavina adenina dinucleótido (FAD): Riboflavina.
Flavina adenina mononucleótido (FMN): Riboflavina.
Fosfato de piridoxal: piridoxina.
Nicotinamida Adenina Dinucleótido (NAD): Nicotinamida.
Nicotinamida Adenina Dinucleotidofosfato (NADP): Nicotinamida.
Pirofosfato de tiamina: tiamina.

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