Definir: LÍPIDO (Química)

Un lípido es una molécula formada generalmente por la unión de una molécula de alcohol, llamada glicerina y una, dos o tres moléculas de ácidos grasos, por medio de uniones éster, diferenciándose en mono, di o triglicéridos según el número de moléculas de ácidos grasos. Son sustancias usualmente ternarias, pues sus moléculas por tres elementos: oxígeno, hidrógeno y carbono. Poseen más átomos de H y menos de O que los glúcidos. Son insolubles en agua y solubles en solventes, tales como cloroformo y benceno. Su consistencia (a temperatura ambiente) puede ser semisólida (fromando grasas) o líquida (formando aceites).

Los lípidos se los clasifican según su función:

Los lípidos estructurales forman parte de las membranas celulares, junto con las proteínas estructurales (como fosfolípidos y colesterol); los lípidos de reserva almacenan energía lista para ser utilizada (como los aceites en plantas oleaginosas o grasas en animales); los lípidos protectores forman películas impermeables (como las ceras) y los lípidos reguladores controlan mecanismos biológicos (como vitaminas A, D y algunas hormonas).

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